The environment in the news




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THE ENVIRONMENT IN THE NEWS

Saturday, 30 April, 2016


UNEP and the Executive Director in the News



  • Environmental Leader (Blog):U.S. Trails Only U.K. on Climate Accountability, Performance

  • Daily Monitor (Uganda): Explaining water scarcity

  • Business Green (Blog):Global business leaders reassert commitment to environmental action

  • Africa News (Blog):WC 2010: PUMA introduce Africa Unity Kits

  • Indepth News (Blog):Brisk Business on the Green Front

  • Temoignages (France):Le PNUE honore des acteurs de la transition vers l’économie verte

  • Ecoticias (Spain):Deja de hablar, ponte a sembrar!

  • Goal (Blog):Einigkeit: Die Botschaft Afrikas für die WM 2010




Other Environment News



  • Reuters: Climate debate gets ugly as world moves to curb CO2

  • AFP: Developing nations want global climate accord by 2011

  • AP: Developing nations: Climate change treaty in 2010

  • Guardian (UK): On the frontline of climate change

  • Reuters: Whale feces could help oceans absorb CO2

  • AFP:New whaling plan draws fire from all sides

  • Telegraph (UK):Endangered whales could be killed legally

  • Guardian (UK): Water pollution expert derides UN sanitation claims

  • BBC News:Oil rig spill off Louisiana could threaten coastline



Environmental News from the UNEP Regions



  • RONA

  • ROWA

  • ROAP



UNEP and the Executive Director in the News

Environmental Leader (Blog):U.S. Trails Only U.K. on Climate Accountability, Performance
26 April 2010
In a study combining data sets on both climate accountability and climate performance, the United States trails only the United Kingdom.
The annual Climate Competitiveness Index judges major nations on their climate accountability (whether the climate strategy is clear, ambitious and supported by all stakeholders) and climate performance (whether the country has the track record and capabilities to deliver the strategy).
The index was produced by the non-profit institute AccountAbility, in partnership with the United Nations Environment Programme (UNEP).
The index accounts for 95 countries responsible for 97 percent of global economic activity and 96 percent of global carbon emissions.
Despite gaps in performance and accountability, 46 percent of nations have shown some improvement in climate accountability since the Copenhagen climate conference in December.
Germany, China and the Republic of Korea have made the most improvement, according to the index.
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Daily Monitor (Uganda): Explaining water scarcity
25 April 2010
Every day, Ms Mariam Kusasira, a resident of Kampala’s Salama -Munyonyo suburb, walks down to a nearby drainage channel to draw water to drink, wash and cook.
The offices of the National Water and Sewerage Corporation are just a few meters from where she collects her water. But Ms Kusasira cannot afford to pay the utility’s Shs1,000 daily charge, so she chooses to get her water at no cost from the drainage channel, despite the risk to her health.
“Buying water daily is very expensive for me,” she explains.

Ms Kasusira is an early-warning sign of a problem that is likely to become very serious in coming years: Water is becoming scarce. Today, scarcity takes the form of rising costs to get clean water to people. Also, taps occasionally run dry.


But the rapid drying up of once huge lakes like Chad, Nakuru and Naivasha, as well as the rapid desertification of the African continent, point to more serious problems ahead – problems that will affect even green Uganda.
“Uganda will be water stressed by 2020 and water scarced by 2032,” Water Minister Maria Mutagamba warned recently.

At the moment, Uganda is lucky relative to some other African nations. A United Nations Environment Programme (UNEP) report indicates that the most important fresh water reserves in Africa could be reduced to inhospitable bogs or even completely dry out within a few decades.


“The water levels of many of Africa’s lakes have dropped, some drastically, and the supply of clean drinking water to an exploding population is being endangered. The rapid changes that are sweeping Africa’s lakes are due to a combination of human activities and climate change,” the report says.
The UNEP report further indicates that the level of Lake Victoria, the largest water body in Africa, is one meter lower than it was 10 years ago, while Lake Chad has been reduced to one tenth of its original size.
“It is not only the water supply that is being affected, but also water quality, as invasive species and pollution from sewage and industrial waste affect the supply of clean drinking water,” the report adds.
For the moment, Uganda officials are focused more on immediate problems in water systems rather than the long term threat. Last year, the Head of Planning at the NWSC, Mr David Isingoma, said: “We have the capacity, but our problem now is in our redistribution system.” He cited funding problems. He said, in the meantime, NWSC was “bridging” demand and supply to avoid total chaos.
But more broadly, Uganda suffers the same problems as the rest of Africa: population growth, deforestation, and contamination of available water recourses. The results include droughts, famine economic and health problems.
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Business Green (Blog):Global business leaders reassert commitment to environmental action
23 April 2010
A UN-backed meeting of some of the world's top business leaders kicked off in Seoul earlier today with a reassertion of the commitment by many of the world's largest firms to develop more sustainable business models.
The fourth annual meeting of the Business for Environment Global Summit (B4E) was attended by around 1,000 senior executives from some of the world's largest multinationals, including Coca-Cola, Dow Chemical, HP, Hitachi, LG Electronics, McKinsey & Co, Puma, Siemens, and Virgin Group.
Speaking at the opening of the summit, which was organised by the UN Environment Programme (UNEP) and environmental group WWF, UN secretary-general Ban Ki-Moon said that he was looking to businesses to play a "major role" in efforts to tackle climate change.
"We need green growth for our economic and environmental well-being," he said. "Climate change, desertification and declining biodiversity are themselves a threat to the Millennium Development Goals. We need action. Innovation. Resolve."
His comments were echoed by Achim Steiner, UN under-secretary-general and executive director of the UNEP, who warned that businesses could either take part in a well-managed transition to a low-carbon economy or face a rapid and potentially unplanned change in business models brought about by climate change and resource constraints.
"The blunt economic models of the 20th century are unlikely to deliver the kind of low-carbon, resource-efficient development path so urgently needed on a planet of six billion, and rising to over nine billion people by 2050," he explained.
"Thus a transition to a Green Economy is in the end inevitable. The question now is whether this happens by design or by default."
The summit demonstrated that large numbers of firms now accept this argument and are exploring how best to develop new sustainable business models.
Georg Kell, executive director of the UN Global Compact, said that the UN's corporate responsibility programme had grown to include nearly 6,000 businesses from more than 140 countries over the past 10 years.
"We must build on this momentum," he added. "The message is clear: incorporating environmental, social and governance issues into business strategies and operations leads to long-range value creation for companies and societies. It is a winning formula for the global economy and our planet."
Executives attending the summit in South Korea discussed a range of different proposals for reducing the environmental impact of their operations, including the widespread adoption of green procurement policies, improved marketing to encourage consumers to purchase sustainable products, a shift in investment priorities designed to encourage investors to back low-carbon projects with long-term rewards, and the development of new water and biodiversity corporate policies.
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Africa News (Blog):WC 2010: PUMA introduce Africa Unity Kits
23 April 2010
World Cup qualifiers - Ghana, Ivory Coast, Cameroon and Algeria - will all be sporting their new colours in the run up to the World Cup 2010 on June 11.
FIFA granted the sanction, which features an Africa Unity badge depicting two hands locked in a solitary handshake, making the new shirt the world's first continental football kit.
PUMA's creative team generated the brown colour on the shirt by mixing soil samples from Mozambique, Ghana, Ivory Coast and Cameroon.
According to a statement from PUMA management, football is often accused of taking and not giving but a radical initiative from the sportswear company is changing that perception in Africa.
“The new PUMA kit is bringing the continent together and unity is the African message for the World Cup 2010 in South Africa,” said a PUMA official.
Goal.com writes that PUMA has a long association with African football and is ploughing a portion of the profits from sales of the new kit to support crucial environmental programmes.
The sportswear brand has teamed up with the United Nations Environment Programme's (UNEP) International Year of Biodiversity to highlight the threatened reservoirs of plant and animal life on the continent.
Cameroon and Inter Milan star Samuel Fils Eto'o, one of the African players chosen to do testimonials for PUMA said, "The new Africa Unity kit has inspired me and my team-mates. We are very proud to wear a shirt that helps bring the continent of Africa together. This is another unique idea from a unique brand for a continent as unique as Africa."
The kit has already proved a hit with the players but behind the brand new colours is an important campaign to combine the world's passion for football with a powerful green message. Nine of the planet's 35 biodiversity hotspots - the richest and most threatened reservoirs of plant and animal life are in Africa.
"As the whole planet comes together for the World Cup, 2010 marks the year when people around the world will unite to conserve the planet's almost priceless natural resource - it's biodiversity," said Angela Cropper, UNEP's Deputy Executive Director to journalists during a news conference.
Eto'o added, "Football already helps us unite, overlooking differences and politics. It sends out a positive message for Africa, we are uniting as a continent to help life and the planet."
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Indepth News (Blog):Brisk Business on the Green Front
25 April 2010
While the fate of global climate change negotiations hangs in balance since the botched Copenhagen summit four months ago, brisk activity is being unfolded around the world to face environmental challenges, reduce greenhouse gas emissions and powering growth for a global green economy.
The reason: Protecting the environment, and mitigating and adapting to climate change is not only the backbone of sustainable development in industrialized, rapidly industrializing and developing countries, but also a lucrative business and subsequently an important source of sustainable income.
In view of this, it is not surprising that a new United Nations-backed study shows that countries forged ahead with low-carbon growth economic strategies in the first quarter of 2010 despite the uncertainty surrounding international climate negotiations.
The good news is derived from the annual Climate Competitiveness Index (CCI), created by the independent non-profit institute AccountAbility in partnership with the UN Environment Programme (UNEP).
The institute investigated “climate accountability” to confirm if a country’s climate strategy is clear, ambitious and supported by stakeholders and “climate performance” to consider each country’s capabilities and track record on delivering its strategy.

The Index was released at this year’s Business for the Environment (B4E) summit April 21-23 in Seoul, the South Korean capital. The meeting was attended by more than 1,000 representatives from business, government, and civil society.


Analyzing 95 countries responsible for 97 per cent of global economic activity and 96 per cent of global carbon emissions, the index concludes that despite gaps in performance and accountability, 46 per cent of countries demonstrated some improvement in climate accountability since the UN Framework Convention on Climate Change (UNFCCC) conference in the Danish capital in December 2009.
According to the index, 32 countries made significant improvements, with Germany, China and South Korea being the outstanding examples. India, Indonesia, Kenya, Mexico, the Philippines and Rwanda also enhanced their climate accountability.
“This report comes as a breath of fresh air,” said Alex MacGillivray, managing director at AccountAbility. “The CCI shows that countries at all levels of development can develop political leadership, stronger institutions and engaging with stakeholders to deliver climate competitiveness.
“Climate competitiveness is no longer rhetoric. It is a real, massive and dynamic economic frontier. This latest analysis proves that governments are seizing opportunities for green growth and making significant strides to tackle the climate crisis,” he added.
Sweden, Denmark, Germany, Japan and France show the most consistent progress on combining accountability and performance. Switzerland and Austria are strong on performance, while Britain and United States are strong on accountability.
The CCI shows that South Korea, Hong Kong and Malaysia are developing good strategies and Brazil, South Africa, India and China are progressing towards climate competitiveness. Climate Competitiveness is the ability of an economy to create enduring economic value through low carbon technology, products and services.
The CCI predicts that the global market for low carbon products and services will be in excess of two trillion U.S. dollars by 2020. However, to secure this market, countries need ambitious climate competitiveness strategies, as well as the institutional infrastructure to build markets and convince investors, it notes.
It concludes that business must play a proactive role in promoting climate competitiveness. Countries that perform well on the CCI have a critical mass of firms managing, reporting on and reducing their emissions, while aggressively growing portfolios of low carbon products and services.
In an associated development, UNEP released a new publication to help companies understand how they can be part of the transition to low-carbon, resource-efficient green economy.
The agency said biodiversity is a building block for the natural system on which much of the world’s wealth depends directly or indirectly, yet too few in business realize the extent of the risks and potential rewards of managing their impact on this key nature-based asset.
The publication, previewed at the summit in Seoul – entitled ‘Are you a green leader? Business and biodiversity: making the case for a lasting solution’ – examines a broad spectrum of business, including mining, energy, agrifoods, fisheries and aquaculture, construction, forestry, tourism, pharmaceuticals, cosmetics, fashion and finance.
“Many sectors rely on raw materials such as timber, fish, cotton, crops and clean water, or work with supplies and suppliers throughout the life-cycle of production processes,” UNEP said in a statement. “But many do not realize how threatened those supplies are, and fail to include this in their calculations and business plans.”
CHAMPIONS OF THE EARTH
At a gala event in Seoul to mark International Mother Earth’s Day in conjunction with the B4E summit, United Nations Champions of the Earth prize was awarded April 22 to President Bharrat Jagdeo of Guyana, who is a passionate forestry and ecosystem infrastructure proponent, and Maldivian President Mohamed Nasheed, an international climate change campaigner.
They were among six winners from government, science, business and entertainment to be awarded this year’s prize for leadership in environmental conservation. Others winners include: Afghanistan’s Director General of the National Environmental Protection Agency and sustainability advocate, Prince Mostapha Zaher, and Japanese earth scientist and pioneer of research into how the oceans cycle carbon, Taro Takahashi.
Chinese actress Zhou Xun received the award for her reputation as a green lifestyle guru. Through her “tips for green living” initiative, Ms. Xun encourages people to reduce their carbon print through simple changes in lifestyle, Steiner said.
Also the U.S. venture capitalist and Sun Microsystems co-founder Vinod Khosla was recognized for his efforts as a green energy entrepreneur. In September 2009, Khosla’s venture capital firm announced it had raised 1.1 billion dollars for a 'green fund' that would be used to spur development of renewable energy and other clean technologies.
“The six winners represent some of the key pillars upon which society can build green growth and a development path to unite rather than divide six billion people,” said Achim Steiner, Under-Secretary-General and UNEP Executive Director.
The Champions of the Earth, an international environment award established in 2004, recognizes achievements in areas of entrepreneurial vision, policy and leadership, science and innovation, inspiration and action. The year’s awards had a special category for biodiversity and ecosystems management. To date, the award has recognized 34 outstanding environmental leaders.
In tune with the growing enthusiasm for green economy, experts from 75 countries gathered in Geneva on April 8 for a UN-backed meeting to discuss the social and environmental impact of transitioning to a more environmentally-friendly economy.
More than 600 delegates to 30th Annual Conference of the International Association for Impact Assessment (IAIA), hosted by UNEP looked at the five sectors that have been identified as key green investment opportunities – agriculture, industry, tourism, cities and transportation.
“When they met in Bali (Indonesia) two months ago, the world’s environment ministers emphasized that the full impacts of green economy policies should be assessed, including environmental, social and economic aspects,” said Steiner.
“Professionals involved in impact assessments thus have an important role to play in delivering more intelligent and sustainable choices to their customers and clients including governments, business, local authorities and civil society: choices that can direct investments to fit local, national and regional needs while addressing the broad agenda of low carbon, resource efficient development, poverty eradication and higher levels of decent employment,” he added.
One of the key goals of the conference – hosted for the first time by a UN agency – was to present the tools and methods that will help countries to assess and identify which green investments to make.
Nick Taylor, President of the IAIA, said: “A growing field of expertise, impact assessment can evaluate the linkages between investments and the environment, health, job creation, economic diversification and poverty reduction.
This forum comes at a time when there’s heightened interest in the potential of impact assessments, so it’s vital experts exchange information and contribute to a growing body of knowledge.”
UNEP’s flagship Green Economy Report, to be released later in the year, will present in-depth assessments of ten sectors based on economic analysis and modelling. Three of the report's chapter authors will be present to share some of the report's preliminary analysis.
World-renowned experts and institutions from both developed and developing countries are working with a UNEP team led by Pavan Sukhdev, a former senior banker from Deutsche Bank, to develop the report. An “open architecture” framework has been adopted in preparing the report to allow the gathering of a wide-range of analyses and examples.
IAIA is a global network for best practice in the use of impact assessment for informed decision-making regarding policies, programmes, plans and projects.
It brings together researchers, practitioners, and users of various types of impact assessment from around the world.
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Temoignages (France):Le PNUE honore des acteurs de la transition vers l’économie verte
26 April 2010
Le Programme des Nations Unies pour l’Environnement (PNUE) a remis la semaine dernière à Séoul les trophées des Champions de la Terre. Cette distinction valorise les initiatives prises au plus haut niveau en matière environnementale.
Les gagnants sont originaires de l’Afghanistan, de la Chine, de Guyane, d’Inde, du Japon et des Maldives, et sont tous reconnus comme étant des piliers de la transition vers une économie verte pour le 21ème siècle, précise le PNUE.
Les vainqueurs de l’édition 2010 des Champions de la Terre, la plus haute récompense des Nations Unies en matière de leadership environnemental, ont été annoncés la semaine dernière.
Les six gagnants, issus du monde des affaires, du gouvernement, de la science ou encore du secteur du divertissement, illustrent de quelle manière l’action, l’inspiration, l’engagement personnel et la créativité peuvent déterminer la transition vers une économie verte au 21ème siècle, à faible taux d’émission de carbone et économe en ressources.
Achim Steiner, Sous-secrétaire général des Nations Unies et Directeur exécutif du Programme des Nations Unies pour l’Environnement (PNUE), a annoncé le nom des lauréats des Champions de la Terre de cette année :
Le Président de la Guyane, passionné de sylviculture et promoteur d’infrastructures protégeant les écosystèmes, M. Bharrat Jagdeo
Le Président des Maldives, militant lors des campagnes internationales sur le changement climatique, Son Excellence Mohamed Nasheed
Le Directeur général de l’Agence nationale afghane de protection de l’environnement, fervent défenseur du développement durable, le Prince Mostapha Zaher
Le scientifique de la terre japonais, pionnier de la recherche sur le cycle du carbone dans les océans, le Dr. Taro Takahashi
L’actrice chinoise, célébrité et gourou populaire du style de vie vert, Mme

Zhou Xun
L’investisseur en capital-risque indo-américain, entrepreneur dans le secteur de l’énergie verte et co-fondateur de Sun Microsystems, Vinod Khosla.


Lutter contre le changement climatique
Les trophées ont été présentés lors d’un gala à Séoul, en Corée, au cours de la Journée de la Terre, et en parallèle avec le Sommet mondial des entreprises pour l’environnement (B4E), auquel plus de 1.000 représentants d’entreprises, de gouvernements et de la société civile participent.
Achim Steiner, directeur exécutif du PNUE, a notamment déclaré : « Les six lauréats symbolisent quelques-uns des principaux piliers sur lesquels la société peut construire une croissance verte et un développement qui unit six milliards de personnes, au lieu de les diviser.
L’entrepreneur Vinod Khosla s’est donné pour mission personnelle de soutenir le développement à faible taux d’émission de carbone en investissant dans des start-up du secteur des énergies propres et renouvelables ».
« Le Président Nasheed est non seulement une voix forte pour les personnes vulnérables et les pauvres face aux défis du réchauffement de la planète, mais aussi un homme politique qui montre au reste du monde comment une transition vers une neutralité climatique peut être atteinte et comment toutes les nations, quelle que soit leur taille, peuvent y contribuer ».
« Le Dr Takahasi a été un pionnier de la science du changement climatique en ce qui concerne les mers et les océans. Son travail souligne non seulement les menaces, mais aussi les choix politiques que les gouvernements et les investisseurs doivent prendre pour s’assurer que l’univers marin reste en bonne santé, productif et nous aide contre le changement climatique ».
PRÉSERVER LA FORÊT TROPICALE
« Le Prince Zaher a transformé la politique environnementale de son pays et a jeté les bases du développement durable dans l’une des régions les plus difficiles de la planète en ce moment.
Il a su équilibrer les devoirs et les réalités de l’Afghanistan, au jour le jour, avec la volonté que son pays ait un air propre et de l’eau saine — et que cette situation soit officialisée par des lois —, éléments sur lesquels une société durable et pacifique peut être construite ».
« Zhou Xun est une des actrices les plus populaires et acclamées en Chine. Ses déclarations médiatisées, ses conseils et ses choix de style de vie influencent des millions de fans à devenir des citoyens et des consommateurs plus soucieux de l’environnement.
« Le dernier et non le moindre, le président Jagdeo, est un ardent défenseur de la conservation et de la gestion durable des ressources naturelles de la planète.
Il a défendu, plus que n’importe qui, les nombreux avantages d’une gestion durable des forêts en matière de lutte contre le changement climatique, mais aussi en termes de développement, d’emploi, d’approvisionnement en eau et en termes de conservation de la biodiversité », a déclaré Achim Steiner.
UN PRIX ENVIRONNEMENTAL INTERNATIONAL
La cérémonie des Prix des Champions de la Terre a été créée en 2004 par le Programme des Nations Unies pour l’Environnement (PNUE). Le Prix reconnaît les individus qui incarnent l’engagement et la vision vers le leadership environnemental grâce à leur action et leur influence.
À ce jour, le Prix a été décerné à 34 chefs de file environnementaux hors du commun dont Al Gore ; l’ancien ministre brésilien de l’Environnement, Marina Silva ; le Dr Balgis Osman-Elasha, chercheur soudanais ; et le Président du Comité Olympique, Jacques Rogge, etc.
Les différentes catégories de Prix de l’édition 2010 sont : la vision entrepreneuriale, la politique et le leadership, la science et l’innovation, l’inspiration et l’action, et une catégorie spéciale, la biodiversité et la gestion des écosystèmes.
Cette année, les membres du public ont eu l’occasion de nommer des individus en ligne pour le Prix. Plus de 100 candidatures ont été soumises dans le monde entier. Les candidats ont ensuite été sélectionnés et les finalistes ont été choisis lors d’un examen interne.
Grâce au nouveau partenariat avec LG Electronics Inc, le Prix des Champions de la Terre de cette année sera accompagné pour la première fois d’un Prix en espèces de 40.000 dollars pour chacun des gagnants des différentes catégories.
A côté du trophée spécialement commandée et créée par le célèbre artiste chinois Yuan Xikun, on retrouve donc un Prix en argent qui sert d’incitation et de ressources pour la croissance et la reconduction des travaux des lauréats et leur impact sur les communautés qu’ils desservent.
VISION ENTREPRENEURIALE
Khosla Ventures/Khosla Vinod
Investisseur en capital-risque et co-fondateur de Sun Microsystems, Vinod Khosla a été surnommé « M. Vert » de la Silicon Valley. En septembre 2009, l’entreprise d’investissement en capital-risque “Khosla Ventures” a annoncé qu’elle avait réuni 1,1 milliard de dollars dans un fonds de financement vert qui serait utilisé pour stimuler le développement des énergies renouvelables et autres technologies propres.
Ce fonds est intervenu à un moment où les investissements en capital-risque dans les technologies vertes commençaient tout juste à se remettre d’une chute précipitée consécutive à l’effondrement de l’économie mondiale en 2008.
Sur les 1,1 milliard de dollars du fonds, 800 millions de dollars seront placés dans des technologies qui ont déjà fait leurs preuves, 275 millions de dollars seront utilisés pour faire de plus petits investissements dans des entreprises de technologies moins développées.
Au moment de son annonce, ce fonds était le plus grand mis en place depuis 2007 et l’un des plus ambitieux jamais lancés en faveur des technologies propres.
M. Khosla a lancé plusieurs start-up environnementales pour tenter de réduire la dépendance mondiale au pétrole. Il affirme que la révolution, en plein essor, des solutions de remplacement au pétrole sera plus grande — et de loin — que la révolution de l’Internet des années 90.
POLITIQUE ET LEADERSHIP
Mohamed Nasheed, président des Maldives
Son Excellence Mohamed Nasheed a été élu président des Maldives en 2008. Il a reçu, à maintes reprises, la reconnaissance mondiale pour ses efforts de lutte contre le changement climatique et pour ses campagnes de sensibilisation aux questions environnementales, plus particulièrement celles liées aux situations des îles-nations.
Il a occupé une grande place dans les médias internationaux avant et pendant la conférence des Nations Unies sur le changement climatique de Copenhague, en décembre 2009.
Au même moment, il a organisé une réunion de son cabinet ministériel sous l’eau, au niveau du plancher océanique, pour mettre en évidence les menaces graves liées aux changements climatiques auxquelles les Maldives doivent faire face.
Le président Nasheed s’est engagé, d’ici 2020, à faire des Maldives le premier pays neutre en carbone. En raison de la menace que pose l’élévation du niveau de la mer, le président Nasheed a lancé une campagne d’achat de territoires, sur lesquels il va construire un nouvel État des Maldives, pour remplacer la position actuelle de son pays quand celui-ci disparaîtra sous la mer.
En outre, il fait également campagne pour la protection des récifs coralliens qui ont aidé à sauver son pays du tsunami dévastateur de 2005, en absorbant le choc de la puissante vague déclenchée par le tremblement de terre de Sumatra.
SCIENCE ET INNOVATION
Dr. Taro Takahashi, scientifique de la Terre
Après avoir obtenu un diplôme d’ingénieur, un Doctorat en sciences de la Terre, un poste de professeur au Queens College et à l’Université de Columbia, Taro Takahashi est maintenant chercheur principal à l’Observatoire terrestre Lamont-Doherty de l’Université de Columbia, à New York.
Taro Takahashi a consacré cinq années de sa vie à découvrir le fonctionnement des cycles du carbone dans les océans, sur la Terre et dans l’atmosphère. Son travail constitue la fondation sur laquelle toutes les recherches sur le cycle du carbone sont maintenant construites.
Il a constaté que la majorité des émissions mondiales de CO2 résidaient dans l’océan. Il a également fait de nombreuses observations importantes sur l’absorption océanique et ses variations en fonction de la température de l’eau ou des saisons.
Taro Takahashi explique que sa recherche principale « vise à comprendre le sort du CO2 industriel libéré dans l’air » et espère que son étude « conduira à une meilleure compréhension et donc à une prévision fiable de la capacité des océans à absorber le CO2 industriel ». L’idée est d’estimer l’ampleur de la capacité des océans à réguler le climat.
INSPIRATION ET ACTION
Prince Mostapha Zaher
Le directeur général de l’Agence nationale afghane de protection de l’environnement (NEPA), le Prince Mostapha Zaher, âgé de 46 ans, a jeté les bases d’un avenir durable et pacifique en Afghanistan. Au cours des cinq dernières années, il a travaillé sans relâche pour l’environnement, dans un pays ravagé par 25 ans de guerre.
Il continue de trouver des solutions propres, efficaces et rentables pour les citoyens de l’une des nations les plus pauvres du monde.
En 2004, après la chute du régime taliban, Zaher et sa famille sont retournés dans leur pays natal, où il a abandonné son poste d’ambassadeur italien pour prendre celui de Directeur général de la nouvelle Agence nationale pour la protection de l’environnement.
Depuis qu’il a pris ce poste, il a réécrit les lois environnementales du pays, notamment un acte dans la Constitution déclarant qu’il est de la responsabilité de chaque citoyen afghan de « protéger et préserver l’environnement, et de le léguer à la prochaine génération dans un état le plus intact possible ».
En 2008, il a assisté à la Conférence internationale sur les énergies renouvelables (WIREC), lors de laquelle il s’est engagé à améliorer la qualité de l’air à Kaboul de 10 à 12% d’ici l’an 2012.
Zhou Xun
Zhou Xun, l’une des actrices les plus populaires de Chine, passe une grande partie de son temps à promouvoir les “Conseils pour vivre vert” à travers l’initiative “Our Part”, une campagne qu’elle mène conjointement avec le Programme des Nations Unies pour le Développement (PNUD).
L’actrice encourage les gens à réduire leur empreinte carbone grâce à de simples changements dans leur mode de vie, quelques petites choses qui peuvent faire une énorme différence dans un pays de la taille de la Chine.
Zhou Xun fait notamment remarquer que si chaque famille possédant voiture en Chine conduisait seulement 200 km de moins par an, les émissions de dioxyde de carbone annuelles seraient réduites de 460.000 tonnes.
Elle indique également que des petits efforts comme celui de débrancher les appareils électriques peuvent avoir un impact énorme en Chine, un pays qui compte plus de 300 millions de téléviseurs et 500 millions de téléphones mobiles.
Elle travaille sur la réduction de sa propre empreinte carbone et suit les conseils qu’elle prodigue tous les jours.
Elle plante trois arbres pour chaque voyage en voiture de 200 km qu’elle effectue, et beaucoup plus pour compenser ses vols depuis 2008. Quand c’est possible, elle roule à vélo ou marche pour rejoindre ses destinations.
CATÉGORIE SPÉCIALE (BIODIVERSITÉ & GESTION DES ECOSYSTÈMES)
Le président de la Guyane, Bharrat Jagdeo
Le Président de Guyane, Bharrat Jagdeo, âgé de 45 ans, a acquis une reconnaissance internationale pour sa position sur les questions environnementales au sein de son pays, et à l’échelle mondiale.
En tant que président d’un pays possédant 40 millions d’acres de forêt tropicale intactes, Bharrat Jagdeo invite des bailleurs de fonds et des investisseurs à payer pour la protection des forêts grâce à la vente de crédits de carbone, ou grâce à des investissements dans l’éco-tourisme et les découvertes pharmaceutiques.

Avec les bénéfices que ces projets devraient générer, le président Jagdeo planifie d’améliorer les infrastructures côtières du pays pour le protéger de la hausse potentielle du niveau des mers.


Il a proposé que le Programme des Nations Unies pour la réduction des émissions résultant du déboisement et de la dégradation des forêts (REDD) adopte le modèle de la Guyane en ce qui concerne la gestion forestière. Il a également encouragé le reste du monde à vivre d’une manière durable car « il est économiquement plus prudent de protéger les forêts que de les abattre ».
Avant d’être élu présent en 2001 puis 2006, M. Jagdeo avait occupé successivement le poste de Premier ministre et de ministre des Finances.
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